Последний пост про поездку в Штаты

Возможно, этот пост станет заключительным по итогам поездки в США. Постараюсь понемногу написать обо всем, что не вошло в другие посты.

Транспорт
Нам повезло путешествовать по той части Америки, где с транспортом всё хорошо. Хотя и говорят, что США — это страна автомобилистов, но те города, в которых мы побывали (все за исключением Буффало), отличаются налаженной транспортной системой и в этом плане напоминают Европу.
По порядку. Электрички в стране хорошие, комфортабельные, «европейские», но, к сожалению, довольно дорогие, а поезда дальнего следования и вовсе бессовестно неподъёмные по цене. Так что перемещаться на самолёте внутри страны стоит не дороже, чем на поезде. Настоящим спасением являются автобусы, которые обслуживаются крупными частными компаниями. Цены на поездку между двумя соседними крупными городами начинаются с одного доллара. Вернее, билет за один доллар — это рекламный трюк. Такой билет продаётся на каждый рейс (по крайней мере для автобусов Megabus и Boltbus), но он только один, и достаётся он случайному счастливчику — этакая лотерея. А вообще, билет, купленный заранее по интернет за 7 — 15 долларов — норма.  Автобусы по российским меркам комфортабельные, и ехать в них одно удовольствие. Особенно это касается чуть более дорогих Megabus. В автобусах этой компании есть шанс занять место на верхней палубе у лобового стекла (а билеты продаются без места) — в этом случае у вас будет чудесный обзор, и такая поездка между городами может стать лучше полноценной экскурсии.
Путешествовать самолётом тоже приятно. И если на международных рейсах — строжайший досмотр и огромные очереди, то при внутренних перелётах всё очень расслабленно и без нервотрёпки.
Такси по ценам довольно дороги, но удобны — в крупных городах очень большой таксопарк, всё централизованно и без обмана. В Нью-Йорке отличается обилием таксомоторов. Иногда в центре города можно увидеть до двух десятков жёлтых машин с кубиками одновременно.
Главной артерией любого мегаполиса является метро (если оно есть). И метро в различных городах отличается сильно. Пожалуй, лучшая система метрополитена находится в Вашингтоне — станции без изысков, типовые, но чистые, просторные и с очень удобной навигацией (чего не скажешь об удобстве тарифов и машин по продаже билетов). Особенно понравились вагоны вашингтонского метро — в них очень уютно, нисколько не хуже, чем в современной электричке.
Второе место в моём рейтинге занимает бостонское метро — тоже довольно чистое, с довольно удобной навигацией и довольно быстрыми и комфортными поездами, но до вашингтонского всё же не дотягивает.
Самое ужасное метро, которое я видел — в Нью-Йорке. Очень мусорно, на путях валяется всё, что угодно, так, что сотрудники вынуждены расклеивать объявления, предупреждающие об электрической опасности захламления путей. Пару раз мы там видели крыс, чувствующих себя на рельсах, как дома. Навигация для не знакомых с городом туристов совершенно ужасная — на центральных станциях хитросплетение переходов, невнятные указатели. Вагоны поездов старые, обшарпанные и, самое главное, ужасно медленные. Если вам ненароком нужно попасть из одного района города в другой — готовьтесь к длительному путешествию. Станции по большей части никак не украшены, совершенно типовые, да и найти их среди плотной уличной застройки и рекламы бывает непросто. Особое внимание нужно уделять сложному расписанию ремонтных работ. Так как метро открыто круглосуточно, персонал вынужден время от времени закрывать некоторые станции для уборки и ремонта, и хорошо, если это не ваша станция отправления.
Водители в городах очень вежливые. Исключением явлется Нью-Йорк — там, как и влюбом мегаполисе, людям некогда жить — они вынуждены всегда торопиться в поисках места под солнцем. Поэтому перебегание дороги на красный сигнал или даже вне пешеходного перехода — обычное явление, это даже не считается нарушением правил. Водители отвечают тем же, однако, приоритет всё равно всегда за пешеходом. Такой оголтелой наглости, как на московских дорогах, там не увидишь. В городах поменьше водители и вовсе напоминают «правильных» европейцев — остановить машину за десять метров, чтобы пропустить бабушку, которой ещё до перехода ковылять метров семь — обычное явление. Нетерпеливо сигналить не принято. Даже в Нью-Йорке такое себе мало, кто позволяет.
В Бостоне и Вашингтоне очень хорошо развита велосипедная инфраструктура. Использовать там велосипед подчас даже удобнее, чем автомобиль или общественный транспорт. Даже в Нью-Йорке велосипедисту есть, где покататься вне парков.
Что составляет разительный контраст с Москвой и многими другими городами России, так это парковки. Водитель не может оставить машину там, где ему вздумается, иначе выпишут большой штраф и, что хуже, это отразится на условиях его страховки. Так что практически все придерживаются правил, потому и платные двухэтажные парковки не пустуют. В итоге, пешеходы гуляют по свободным тротуарам, все полосы дорог доступны для движения, все деревья и газоны целы и невредимы, а автомобилисты спокойно ставят свои машины там, где положено — идиллия.

Городская среда
Хотя в Нью-Йорке и не так много парков, сколько в Москве, однако, их вполне достаточно. Центральный парк Нью-Йорка является одним из примеров грамотного и сбалансированного планирования.
Что интересно, почему-то в Америке гораздо больше диких животных, чем в России. Даже в городских парках и скверах очень много белок, которые никого не боятся, несколько видов птиц. Говорят, местами встречаются даже скунсы, хорьки, бурундуки.
Вообще, на улицах городов северо-восточной части Штатов человек чувствует себя неплохо. Есть отдельные минусы, конечно, но они не портят картины. Например, к минусам можно отнести то, что мусор принято оставлять в полиэтиленовых пакетах прямо на тротуаре. Там его подбирают коммунальные службы. Можно представить, какой запах такие импровизированные мусорки распространяют  в жаркую погоду.
Что интересно, в Нью-Йорке и Вашингтоне — огромное разнообразие лиц на улицах и в транспорте. В одном и том же вагоне метро, например, вы можете увидеть и брутальных африканцев, и ортодоксальных евреев с пейсами, и русских, и арабов, и мексиканцев, и вообще — кого вы там только не увидите. В городах поменьше и разнообразие не так велико. Однако, белые «англосаксы», чёрные и латиноамериканцы вездесущи.

Право
Люди в Америке имеют больше возможностей защитить свои права, чем в России. Например, обратиться в суд гораздо проще, чем у нас — истец обращается в адвокатскую контору, при том это не стоит ему никаких денег. Адвокат на предварительной встрече решает, будет ли он браться за дело, или оно бесперспективно. Если он берется, то в случае проигрыша истец опять же не несёт никаких расходов. Их берёт на себя адвокат. В случае же выигрыша прибыль делится между потерпевшим и адвокатом. На мой взгляд, вполне разумная система.
Ещё один положительный момент — в Штатах практически отсутствует коррупция на низовом уровне, а коррупция «в верхах» зачастую легализована. Например, если вы хотите попасть в парламент, то вам понадобятся деньги на избирательную кампанию. «Толстосумы» вполне законно могут вас профинансировать, а вы в обмен на это будете лоббировать их интересы — и это никого не смущает. Газеты, телеканалы, профсоюзы — почти все они получают от кого-то деньги или принадлежат каким-то крупным компаниям.
Вот если вы захотите подкупить полицейского, то можете за это поплатиться очень сильно. Американские полицейские — уважаемые и гордые люди, и вам вряд ли удастся сунуть им взятку. То же касается и государственных чиновников «мелкого пошиба» и вообще всех, кого у нас принято «подмасливать».
Я очень интересовался мнением людей насчёт двухпартийной системы. Интересно было, реально ли партии конкурируют между собой, почему они не сольются в одну или одна не победит другую окончательно и, наконец, если они на самом деле конкурируют за власть, то почему многие говорят об отсутствии демократии в Америке.
Я понял, что партии действительно конкурируют, но при этом не одолевают друг друга, находясь в опредлённом балансе. Обе партии поддерживаются собственными представителями элит, обе глубоко укоренились в обществе, обе имеют свою постоянную базу избирателей. Но не только этот баланс сил не даёт стране скатиться в однопартийную диктатуру. Дело в том, что общество буквально запугано (посредством пропаганды) призраками коммунистической угрозы, так что любой шаг в сторону от сложившейся политической системы будет воспринят обществом (не только массовым избирателем, но и элитами) очень болезненно — реакция не заставит себя долго ждать. Кроме того, сложившийся порядок устраивает эти самые «элиты», они считают, что он естественен и непоколебим. Люди левых взглядов в США также имеются, но они маргинализованы, и их очень мало. Почему же нет реальной демократии? Да потому, что есть вещи, которые объединяют обе партии — уверенность в том, что интересы США — выше общемировых (отсюда агрессивная внешняя политика), защита прав богатых как главный приоритет, нежелание менять существующую систему власти — это роднит обе партии.
Свобода СМИ несколько ограничена. Пресса может критиковать любую из партий, президента и правительство. Но вот критика капиталистического уклада жизни, действий крупных американских корпораций или позиции США на международной арене — эти темы уже являются очень «скользкими». В общем-то, политика политикой, а бизнес бизнесом. Массам — красивые выборы и бурные парламентские дебаты, этакое «реалити-шоу на высшем уровне», элите — деньги, статус, власть. Капитализм в Штатах, наверное, самый «капиталистический», так что он является примером, по которому можно учиться, обнаруживая многочисленные проблемы и изъяны такого строя, но также и его достоинства.

Социальная сфера в США

Медицина
Разовый пропуск в больницуМедицина в США не для всех. Это очевидно сразу по обилию охранников в больницах. Иногда создается впечатление, что охранников там больше, чем врачей. В американскую больницу не зайти просто так, как в нашу районную поликлинику. Сразу же на входе вас попросят предъявить документы, спросят о цели визита, и, если вас там быть не должно, то никто внутрь не пустит. Мы смогли проникнуть в клинику по разовому пропуску, притворившись пациентами.
То, что в Штатах вообще нет обязательного медицинского страхования, бесплатной медицины и других благ социально ориентированного государства, еще не дает оснований утверждать, что медицина там плоха или что она только для «избранных». На самом деле, со сколькими бы людьми мы ни общались на этот счет, всегда находились различные мнения и различные ситуации. Одни говорят, что если у вас нет страховки, то вас не пустят и на порог клиники, другие — что все не так уж и плохо, и экстренную помощь вам окажут в любом случае. Думаю, правда где-то посередине, и вам окажут какую-то помощь, если вы на откровенный бомж, только эта помощь будет очень базовая. Они не дадут вам умереть на пороге больницы, но вот сделать вторую перевязку или посоветовать хорошие таблетки — это уже вряд ли. Да и за ту самую базовую помощь с вас будут пытаться взять деньги в любом случае. Конечно, большая часть американцев имеет медицинскую страховку, и вот здесь тоже есть огромные расхождения. Кому-то страховка — это манна небесная. Например, студенты и профессора имеют специальную льготную академическую страховку с хорошим покрытием различных случаев. Кому-то страховка обходится дорого и мало, от чего спасает, особенно это проблематично для хронических больных. Кому-то страховку оплачивает компания, а для кого-то лишь выторговывает у страховых агенств условия получше. Кто-то говорит, что американские врачи — лучшие в мире, что оборудование больниц — самое прогрессивное. И это может быть правдой, учитывая, сколько денег крутится в отрасли, сколько зарабатывают врачи, какая среди них конкуренция и как долго они учатся. Кто-то поносит систему за то, что она выкачивает деньги из народа, что те люди, кому нужна помощь ,не могут ее получить, что фармацевтические компании и страховые агенства диктуют условия и получают необоснованно высокие доходы. В общем, если у вас много денег, вы «в шоколаде», если вы бесправный нелегальный эмигрант, то есть все шансы умереть на улице.

Школы и университеты
Мы мало, что узнали об американском образовании во время поездки. Лишь несколько заметок и наблюдений.
Кампус ГарвардаУниверситеты, как и везде, есть престижные и не очень. Самые престижные — это так называемая лига плюща (Ivy League), старейшие университеты страны. Как шутливо призналась выпускница одного из таких ВУЗов, там учатся самые умные и самые богатые люди, которые все же скорее богатые, чем умные. Приерами являются Гарвард, университет Пенсильвании, Йельский университет, Принстонский… Образование там дается, предположительно, качественное, но более важно то, что студент  там заводит связи, которые наверняка продвинут его по карьерной лестнице. Другая категория престижных ВУЗов — это по большей части технические университеты вроде Беркли или Массачусетского технологического, которые отличаются действительно высокими стандартами образования.

Выбор школы считается даже более важным решением, чем выбор университета. Часто семьи переезжают в тот район, где лучше школа. Цены на жилье часто диктуются качеством школы в районе. Соответственно качеству образования и благополучности школьной среды и цены за обучение. Так что если семья побогаче, то и образование ребенок получит лучше. Если семья не может позволить отдать ребенка в хорошую школу, то он вряд ли получит достойное образование, так как в школах для бедняков отсутствует дисциплина, ученики не мотивированы учиться, а учителя — учить. Все, о чем заботятся последние — удерживать подопечных хоть в каких-то рамках, не допуская вспышек насилия.

Школьный автобусЧасто школа находится достаточно далеко от дома, а родители не всегда могут отвезти ребенка — в этом случае на помощь приходят стандартные желтые автобусы, которые есть при каждой школе. На этих же автобусах детей довольно часто возят на экскурсии в парке и музеи. Вообще, внеклассных уроков, похоже, в американских школах много.

Не знаю, правильный ли вывод я сделал, но похоже, что сегрегация в школах достаточно сильна. По крайней мере, когда видишь на улице детей из какой-нибудь местной школы, играющих под присмотром учителей, то замечаешь, что вот класс или школа для латиноамериканских детей, а вот — полна черных, другая — для белых среднего класса. Встречаются разные лица, конечно, и в «латиноамериканском» классе несколько белых лиц, и наоборот, но это выглядит скорее, как исключение.

Опекунство
США — богатая страна, которая заботится о своем будущем. Поэтому там нет брошеных детей. Если в России детдомовец годами ждет, когда его усыновят, то в Штатах, наоборот, потенциальные родители ждут, когда же где-то появится ребенок, родителей которого лишили родительских прав или которого подбросили в специальное отделение больницы. Там вообще нет такого явления, как детский дом. Там есть приемные родители, которым после многочисленных проверок разрешили усыновить ребенка. Там есть потенциальные приемные родители, которые берут ребенка в семью, заботятся о нем, в общем, практически становятся ему мамой и папой, но при этом не имеют родительских прав — они еще «на проверке». Именно в этот период возможны трагедии, когда по какой-то причине ребенка у них забирают — например, кто-то из близких родственников «отказника» объявился. Вообще, детей всегда стараются отдать родственникам, если такие имеются, и уже если никого не отыскивается, тогда его могут усыновить. Наконец, есть бесконечная очередь из пар, которые просто ждут, когда появится ребенок, которого они могли бы взять к себе. Они проходят психологические тесты и курсы молодых родителей и ждут. Вообще, есть, конечно, и «проблемные» дети, те, которых мало, кто хочет усыновить. Но даже для них находится тепло и уют в семьях, которым государство за это платит. Это некое подобие детского дома, но в то же время это не детский дом, а обычная семья, живущая, например, на ферме. Государство им платит деньги, а они заботятся сразу о нескольких детях. Поскольку в стране брошенные дети в дефиците, те американцы, которые не хотят ждать, обращаются к другим государствам, продираясь через различные бюрократические и финансовые сложности.

Немного о недвижимости
В Штатах рынок арендуемого жилья очень четко регулируется. Обычно в наем квартиры сдаются крупными компаниями с определенными гарантиями жильцам. Например, есть такой закон, по которому лендлорд (владелец сдаваемого помещения) не имеет права повышать стоимость аренды, пока в помещении живет один и тот же человек. То есть, если вы живете в квартире десять лет, то платите столько, сколько было указано в договоре десять лет назад. Если вы исправно платите за жилье и не устраиваете пожаров каждую неделю, то выселить вас будет тоже очень проблематично. В общем, снимать квартиру на долгий срок в Америке (по крайней мере, в Нью-Йорке) выгодно. Вот как только вы съезжаете, следующий жилец будет платить уже намного больше.

Интересное явление обнаружили мы в Нью-Йорке. Во-первых, «акулий капитализм» иногда имеет и человеческое лицо. Так, власти частично финансируют строительство доступного жилья для бедных. Выглядят такие дома стандартно — высотки из коричневого кирпича. На мой взгляд, совершенно неплохо выглядящие здания, ничуть не хуже наших «десятиэтажек» и уж тем более «хрущевок». Во-вторых, такие дома есть даже в центральных районах, например, у Бруклинского моста, неподалеку от финансового центра города с фешенебельной Уолл-стрит. Это удивительно даже для местных. Непонятно, почему власти выделили такие роскошные места под социальное жилье. Возможно, это борьба с неравенством в обществе. По крайней мере, ее видимость.

Как и что едят в Штатах

Не знаю, существует ли в природе такая вещь, как «американская кухня», но вот «американский стиль питания» точно есть. Да-да, те самые набившие всем оскомину «МакДональдс» и «Кока-Кола» — это всё есть на самом деле. Но только ли из-за повального увлечения гамбургерами, хот-догами, поп-корном и колой огромный процент населения страны страдает от ожирения? И если даже только в них причина, то почему люди выбирают такую безобразную еду?
В действительности, многие американцы готовят дома, особенно если они не живут в Нью-Йорке или других крупных мегаполисах. Но даже дома далеко не все едят здоровую пищу. Причины, на мой взгляд, здесь три: 1. личностная — лень и нехватка времени; 2. сверхэффективная реклама 3. дешевизна нездоровой пищи.
Если с первыми двумя всё более-менее понятно (при этом, на мой взгляд, американцы — это нация, развившая самые эффективные в мире маркетинг и рекламную сферу), то третье требует пояснений. В основном, «нездоровость», несбалансированность питания вызвана непомерным количеством еды из муки, зерна, особенно из кукурузы. Кукуруза так или иначе присутствует практически во всём — в десертах, первых и вторых блюдах. Вы можете и не подозревать, что в том, что вы едите в данный момент, есть что-то кукурузное, но оно, скорее всего, там есть. Дело в том, что зерновые сравнительно дешевы в штатах. Государство субсидирует большие фермы, и это снижает себестоимость продукции. Не знаю, с чем это связано. Скорее всего, у властей консервативные представления об аграрной политике и продуктовой безопасности государства. Лобби крупных ферм (так же, как и в свое время табачных компаний) очень сильно. Сети быстрого питания так же вносят свою лепту. Многочисленные котлетные и бутербродные являются не только заведениями, где люди обедают, но и живой средой общения, особенно для относительно бедной молодежи.
Пицца, хот-дог, чизбургер, сэндвич, саб, стейки, кексы — всем известны эти блюда «американской» «кухни». Но так ли они различны между собой? Зерно и мясо, зерно и мясо. Овощи и фрукты в этой стране явно не в почёте. Чтобы быть честным, к зерну и мясу добавлю еще молочные продукты — с ними, по всей видимости, в Штатах всё хорошо.
Агрессивная реклама находит своего зрителя. Местные называют ее видом пропаганды. При том, даже те люди, которые рационально способны разобраться, что для них хорошо, а что плохо, где на них влияет реклама, а что они любят сами, даже эти люди зачастую не способны устоять. Они рассуждают об ожирении, порочной аграрной политике, вредоносной рекламе и других «радостях» капиталистического уклада, но при этом сами являются типичными жертвами всего вышеперечисленного.
В крупных городах вроде Нью-Йорка или Вашингтона по крайней мере есть множество альтернатив американским и латиноамериканским заведениям — там представлены кухни всех народов мира. В остальной же Америке типичный житель довольствуется овсяными хлопьями на завтрак, гамбургером на обед и пиццей на ужин, при этом еще и ведя неподвижный образ жизни. Дома он лежит. В офисе, в баре и в машине он сидит. В лифте он стоит. Ходит он только от двери здания до двери машины и обратно — вот и весь спорт. Опять же, в больших городах ситуация со спортом намного лучше.
На фоне бедной кухни и повсеместных проблем со здоровьем (а медицинская страховка и лечение дороги) людям предлагается и «здоровая еда». Здесь рекламщики крупных производителей и торговых сетей тоже расстарались на славу, вбив в сознание дурацкие термины «органическая еда» (Organic Food) и «цельная еда» (Whole Food). Вообще, это самая обычная еда, какую вы можете видеть в любом российском супермаркете, но красиво разложенная по полочкам и снабженная бело-зелеными «экологичного вида» этикетками. Беда в том, что стоит такая еда в среднем в три раза выше, чем «обычная». То же касается и кафе/ресторанов. Поесть нормальную домашнюю котлету с пюре и соленым огурчиком — это уже дорогостоящее ресторанное питание, а вот пицца за 1 доллар — это еда для всех.
В общем, в вопросе еды классовое расслоение общества прослеживается четко. Беспокоящийся о своем здоровье представитель верхнего среднего класса может себе позволить хорошую свежую еду. Бедняки довольствуются зерном и продукцией химической промышленности в разнообразных сочетаниях.
Вообще, надо сказать об еще одной интересной особенности рекламы. Внимание американцев отвлекают внушаемой озабоченностью о низком содержании жира и холестерина в продуктах. Если в продукте быть не может жира или холестерина (например, в какой-нибудь совершенно химической газировке), они не преминут это написать  жирным шрифтом на упаковке. Очень популярны продукты без жира вообще (например, молоко, йогурт). В общем-то, как рекламный ход это работает и не бьет по карману производителя. Другое дело, что подсчет калорий, углеводов и жира в пище никак не делает ее полезнее и безвреднее для здоровья.
Остатки фермерских рынков продолжают выдавливаться крупными сетями быстрого питания и супермаркетами. Мелкие фермерские хозяйства едва сводят концы с концами, когда гигантские сельхозпредприятия занимают львиную долю рынка. Отдельные голоса протеста и отдельные начинания чиновников в области здорового питания давятся на корню. Пока не видно никаких возможностей по исправлению ситуации в ближайшем будущем. Богатые все так же будут есть самое свежее и самое витаминное, а бедные — то, на чем проще делать деньги, то есть то, что дешево производить, хранить и транспортировать, да еще и при поддержке государства. Кстати, в Америке существуют талоны на питание! Было очень странно увидеть на дверях некоторых магазинов «мы принимаем талоны». Видимо, эта мера социальной политики оправдывает себя, ведь талоны точно будут потрачены на еду, а не наркотики.
Штаты, конечно, очень неоднородная страна. Я путешествовал слишком мало и на слишком небольшой территории, чтобы быть объективным. Даже в том регионе, где я был, внутренние различия колоссальны. Например, в Новой Англии в небольших городах еда полноценнее, экологичнее. Помню это уютное недорогое кафе в Ипсвиче, где нас накормили совершенно чудесным завтраком и оладьями с черникой… Опять же, в том регионе действуют небольшие фермерские хозяйства, которые строго придерживаются технологии производства. Что хорошо в США в этом плане — чиновничьи инспекции действительно делают свою работу и контролируют производителей сельхозпродукции, так что некачественный товар на выходе получается очень редко.
В Бруклине (район Нью-Йорка, где живут по большей части арабы и русские) распространены небольшие магазины и рынки, где также можно купить практически любую аграрную продукцию. Так что, Америка…она разная )

О работе в Штатах

В этом посте расскажу немного про условия работы в США, не претендуя на достоверность и всеохватность изложения, что называется, «за что купил, за то продал».
Надо понимать, что работы в США РАЗНЫЕ. Есть хорошие, где много льгот и мало пота, и есть плохие, где всё наоборот.
Самые престижные и высокооплачиваемые профессии — это, конечно же, юристы (куда без них в Штатах); менеджеры/маркетологи/финансисты всех сортов, в общем, те, кто продает много и за дорого; врачи и сотрудники фармацевтических компаний — все эти люди являются «сливками» «среднего класса», а некоторые из них даже выпрыгивают из него на самый верх.
Юристы «делают Америку», всё на них держится. Продавцы приносят громадные прибыли и также «двигают страну вперед». Что до врачей и фарм. компаний, кажется немного странным, что они «жируют», однако вспомнив, что в Штатах вообще нет централизованной системы здравоохранения, а люди, тем не менее, болеют, это уже не кажется настолько странным.
Чтобы оценить, насколько много можно зарабатывать, будучи квалифицированным врачом, перескажу слова американского знакомого, который работает администратором в одном из лучших госпиталей Нью-Йорка (New York — Presbyterian). Чтобы быть сотрудником этой больницы, обязательно также быть ученым/преподавателем в медицинском ВУЗе. Врачам также разрешается иметь свою частную практику в том объеме, в котором он захочет и сможет физически. Если просуммировать эти три источника дохода, то, по словам знакомого, такой врач в среднем получает 450 тысяч рублей в месяц. Однако, чтобы стать врачом, нужно пройти очень дорогостоящее, длительное и тяжелое обучение. Конкуренция на рынке труда чрезвычайно высока.
Есть причины, по которым быть преподавателем ВУЗа или государственным служащим тоже очень хорошо: уважение в обществе, большие льготы, отпуска, относительная стабильность и социальная защищенность, сравнительно большие зарплаты. Так, наша знакомая, проработавшая долгое время социальным работником, совершенно не жалуется на жизнь. Она вышла на пенсию (коих получает сразу три — от государства, от штата и от округа) и может себе позволить безбедную старость. Пока работала, дела тоже шли хорошо — была возможность много путешествовать и жить — не тужить. Говорят, государство сейчас активно «закручивает гайки» на этом направлении, и скоро, возможно, пенсии станут меньше, а какие-то из них могут и вовсе отменить. В общем случае у работников частных компаний пенсий нет вообще.
Инженер — это уже простая «рабочая лошадка», без особого почета в обществе и без особых заработков. Наверное, это и есть тот самый «средний класс», который стоит себе представлять , когда слышишь это выражение. Возможно, сфера информационных технологий (особенно в Калифорнии) — это немного другая история. В этой сфере хорошие специалисты получают больше.
Подавляющее большинство американцев работает на частные компании, и здесь они уже совершенно бесправны. Нормой является неделя, в лучшем случае 10 дней отпуска в год. Болеть лучше тоже, не прерывая трудового процесса. Нет никаких гарантий, что работодатель не уволит вас в случае болезни, травмы, рождения ребенка. Причина увольнения может быть какая угодно — от сокращения штатов до вашей неудачной прически. Во многих компаниях есть квота на число больничных дней в году. Если вы не «вырабатываете» квоту (отличаетесь отменным здоровьем), то, если вам повезет, вы сможете использовать эти дни как прибавку к вашему короткому отпуску. Пособия по материнству и декретного отпуска в нашем понимании у них вообще нет. Здесь есть две альтернативы:1. работай, не покладая рук, копи деньги, потом заводи детей, увольняйся с работы, живи на зарплату мужа и накопления; 2. заводи детей и почти сразу же отправляйся «вкалывать», отдавая детей в ясли или нанимая гувернантку.
Государственные и муниципальные служащие работают фиксированное количество времени и, как и в России, отправляются по домам каждый день в одно и то же время, «сбившись шумною толпою». В частных компаниях всё может быть совершенно по-разному. Иногда при устройстве на работу вам прямым текстом говорят, что работать у них придется много больше, чем 8 часов. Скажем, 10 или 12, и это норма. Бывает, работодатели не особо следят за рабочим временем, но нагружают на вас столько работы, что вы уже по своей инициативе вкалываете «до полуночи». Обедают обычно «на бегу». В общем, жизнь на работе, да и только. Даже в считающейся более либеральной сфере информационных технологий все бывает по-разному. В некоторых компаниях вроде «Гугла» жизнь может быть хороша (но ты при этом должен быть одним из лучших специалистов в мире), в других тебя вполне могут заставить работать часов по 10 — 12 в день с одним выходным в неделю.
Сельское хозяйство и вовсе требует практически всего вашего времени. Работа на ферме — это тяжелый физический труд и постоянная занятость. В отдельные дни фермеры могут работать и по 14 часов. Норма — 10 — 12 часов в день. В летний период, естественно, занятость больше, чем зимой. Другой аспект жизни на ферме — вам не выбраться надолго в отпуск, ведь хозяйство требует постоянного присутствия рабочих рук. Производство продуктов питания жестко контролируется различными комиссиями вроде нашего Санэпидемнадзора, только вот штатовские проверяющие, в отличие от наших, не коррумпированы, а это значит, что они с вас спросят «по полной программе», и откупиться не получится.
Что до льгот, многие компании оплачивают (или частично оплачивают) медицинскую страховку… вот и все льготы.
Америка — это страна с очень сложной системой налогообложения. Это не как у нас — любой может посчитать разницу между «чистыми» и «грязными» почти моментально. Там же налоги делятся на федеральные и налоги штата, составляя в разных местах разные проценты от заработка. Если усреднить, вроде бы на руки человек в среднем получает что-то около 65-70% от зарплаты, которая указывается в объявлении при приеме на работу.
Почему же работники предприятий в такой благополучной стране гораздо бесправнее наших «неблагополучных» соотечественников? Всё просто. Профсоюзы откровенно слабы в Штатах. Подавляющее их число — типичные марионеточные организации, делающие всё, что скажет им власть. Непонятно, зачем они вообще существуют. Правительство успешно избавилось от активных профсоюзов еще несколько десятилетий назад. Есть несколько исключений: например, железнодорожники или профсоюз работников автомобильной промышленности. Однако, по последнему несколько лет назад был нанесён существенный удар с остановкой многих предприятий в Детроите, Буффало и других городах. Многие попали под сокращение, зарплаты других были урезаны. Упомянутые крупные города впали в настоящую депрессию с оттоком населения, ухудшением криминогенной обстановки и качества жизни во всех отношениях. Самое плохое в этой ситуации, что рабочие автомобильных предприятий были вполне обеспечены, пока работали, но были обмануты впоследствии. Компании под давлением профсоюза пообещали им достойные пенсии, страховки, другие льготы. И вот теперь эти компании избавились от «балласта», нарушив все свои обещания. В итоге в масштабах одной отрасли произошло примерно то же, что в 90-е годы в СССР со всем населением страны — люди работали всю жизнь на одном предприятии, стараясь трудиться хорошо и много и будучи «уверенными в завтрашнем дне». «Завтрашний день» наступил, но их обманули, и теперь им приходится влачить жалкое существование, несмотря на все их «былые заслуги».
Надо, однако, понимать, что профсоюзы (даже фиктивные) охватывают сравнительно небольшой процент работающих. Большинство же вообще не состоит ни в каких профессиональных организациях, являясь совершенно бесправными перед боссами своих компаний. В этом смысле Трудовой кодекс РФ является очень прогрессивным документом. Конечно, во многом это наследие советских времен, и зачастую компании находят способы обойти часть его статей, но в Штатах нет даже такого.

О других аспектах американской жизни читайте в следующих постах.

PS Уже после написания статьи у меня появилась новая информация о некоторых аспектах защищенности наемных сотрудников перед «акулами капитализма». Все, что было написано о бесправности рабочих и том, что при желании работодатель может легко от них избавиться, верно, но, в основном, для молодых белых американцев. Отдельная история — небелое население (прежде всего, негры и латиноамериканцы) и работники предпенсионного возраста (к котором можно отнести людей после сорока пяти лет). Их уволить непросто. В Штатах есть антидискриминационные законы, по которым можно засудить компанию, если есть основания подозревать ее в дискриминации сотрудников. Возраст, пол, инвалидность и цвет кожи являются самыми распространенными признаками, по которым легко доказать дискриминационный умысел. В общем, если компания не хочет больших проблем с судами, но все же хочет сократить сотрудника, то она выплачивает ему неплохие деньги. Так, наш друг из Соединенных Штатов был бы рад, если бы его сократили. При этом ему полагалось бы пособие в течение двух лет плюс единоразово — заработная плата за шесть месяцев. На эти деньги он спокойно мог бы себе позволить провести год где-нибудь в Латинской Америке, совершенно не работая. Так что, Америка, она разная и сложная. Одним в ней хорошо, сыто и комфортно, другим в меньшей степени, а кому-то и вообще плохо.

Отчет о поездке в Штаты

Вот и пришла пора победить свою лень и взяться за описание двухнедельной поездки в штаты.
Не хочется описывать поездку день за днем, вместо этого поделюсь информацией и впечатлениями.

География поездки включала северо-восточную часть США, а именно города Нью-Йорк (большую часть времени), Бикон (с походом на Брекнек-Ридж), Бостон, Ипсвич, Буффало, Ниагара-Фолс, Вашингтон, Филадельфию.

Это был обычный семейный отдых. По штатам перемещались на автобусах, электричках и самолетах. Останавливались у местных, которых находили через сайт couchsurfing.org. Жили и на ферме, и в богатых домах старинной постройки, и в многоэтажках, и у местных жителей в нескольких поколениях, и у иммигрантов, как из России, так и из Европы. Старались смотреть во все глаза и вели бесконечные разговоры на самые разные темы — от политики до проблем питания. В общем-то, здесь — результаты этих разговоров, собственных наблюдений, наслоенных на чтение книг американских интеллектуалов левого толка Хомского и Зинна и на всё то, что люди обычно знают в России об Америке.

Америка — это страна, в которой довольно комфортно жить, особенно когда ты молод, здоров, и у тебя всё в порядке с документами. В противном случае жизнь там может оказаться не такой уж сладкой.

Ментальность.
В среднем американцы более вежливы, чем русские. Я бы не сказал, что это идет из глубины души, это просто другое воспитание. Для них вполне естественно извиниться, если случайно оказались у вас на пути в супермаркете или аэропорту. При этом извинения обычно сопровождаются автоматической конфузной улыбкой. Они более расслаблены, но при этом более ответственны в труде, каким бы противоречием это ни казалось. В этом они более непосредственны, не так хитры, как русские. Если что-то можно, то можно, если нельзя, то нельзя. Очень редко они играют против правил. Американцы могут быть очень ленивы, но если начинают что-то делать, если чувствуют ответственность, то сделают это хорошо.
В общей массе они еще больше русских подвержены воздействию пропаганды и рекламы. Зачастую даже понимают это, но…не могут устоять )
Интересно отношение к бедности, как собственной, так и к бедности других людей. Если ты беден, это полностью твоя вина, значит, что-то с тобой не так, раз не можешь заработать. Не корпорации, не система, не государство — виноват только ты. Поэтому в Америке нет «рабочего класса», там есть только «средний класс» — никто не хочет признавать себя бедняком.
Другое дело — отношение к инвалидам, больным, немощным старикам — все эти люди не по своей воле находятся в таком состоянии, поэтому они нуждаются в поддержке, в хорошей инфраструктуре, в помощи при интеграции в общество. Даже богатые люди не застрахованы от таких бед. Их дети могут заболеть, они сами могут оказаться в такой ситуации. Они это понимают и делают многое (при помощи своих денег) для того, чтобы инвалиды не чувствовали себя обездоленными. В итоге люди с ограниченными возможностями уже не являются таковыми — их возможности практически безграничны. Они путешествуют, работают, занимаются спортом, в том числе и профессионально, посещают театры и музеи, пользуются автобусами и метро и летают в самолетах, в общем, делают все то же, что и остальные граждане.

Зомби-эффект

Мне не понятно, о каком правовом сознании и гражданском обществе в России говорит наша интеллигенция, если каждый день по дороге на работу или при «походе» в магазин я не наблюдаю не только их всходов, но даже и почвы, на которой они могли бы взойти.

1. Эффект зеленого сигнала светофора
Утро. Час-пик. Огромная толпа людей, спешащих на работу. Светофор через оживленный перекресток. Секунды на таймере…»3, 2, 1…» Толпа ринулась через дорогу. На светофоре по-прежнему красный. Никому до этого дела нет. Водители резко тормозят, агрессивно жестикулируют, возмущенные несправедливостью и возбужденные страхом, они сигналят толпе и друг другу. Нулевой результат. Около тридцати человек прошло таким образом через перекресток. Некоторые из них могли бы быть уже в травм. пункте или морге, но их это мало волнует. Зеленый сигнал включился только секунд через двадцать.

2. Эффект графика
Люди, спешащие на работу. Всегда уподоблю их стадам антилоп или бизонов, пересекающим саванну или прерию. Человеческого интеллекта, нормальных эмоций в них не больше. У них есть цель — час N, кнопка включения компьютера, просиженное кресло. Настолько вожделеют они оказаться в этом кресле вовремя, что ни правила приличия, ни старики и калеки, попадающиеся на пути, ни заблудившиеся путешественники — совершенно ничто не может задержать их ни на секунду. Если вдруг нашествие инопланетян, война или зомби-апокалипсис, ничего страшного — не смотри по сторонам, в крайнем случае отпихни локтем и ускорь шаг. И вот, запыхавшийся клерк, озабоченно глядящий на часы, переступает порог офиса. Утренний кофе. Новости. Друзья из социальных сетей. «А как там зерно в Фермере, созрело?» И ах, да, нужно не забыть выбрать бар для пятничных посиделок. Столько дел, столько дел!.. Разве можно было опоздать на минуту? Ни за что.Трудоголизм.

3. Эффект модных шмоток
Модный бутик в модном торговом центре в центре города. Только у них долгожданный бренд. Деревенские калоши из дешевого пластика с большими дырками и в кричащих расцветках. Цена? Да, цена высокая, но это же мода, а она требует жертв не меньших, чем красота.
Советские кеды массового спроса. Нет, что вы, что вы. Это же «Армани»! А, ну тогда понятно, почему столько стоит. А то у соседа-алкоголика я на балконе такие же видел, пылятся с советских времен, давно вышли из моды, он бы мог их бесплатно отдать. Но нет, это совсем не то. Здесь же «Армани»! Да и цена не выше, чем в другом бутике, надо брать.
— Такие сапоги видела, такие сапоги, но цена…, хотя и со скидкой… В другом магазине такие же в три раза дешевле, но не тот бренд, совсем не тот.
— Если точно такие же, бери эти, зачем переплачивать?
— Придется, но бренд не тот. Эх, где бы взять денег…

4. Эффект потока
Метро. Час-пик. Толпа народа в шаге от давки. Включены два эскалатора вместо обычного одного. Второй пустует, а на первом яблоку негде упасть. В его сторону просто никто не сообразил посмотреть. То же — в очередях у касс супермаркетов, в общественных туалетах… Колея. Муравьиные «дорожки». Шаг влево или шаг вправо недопустимы, крамольны.

Всё это можно назвать одним термином «эффект толпы». А теперь представьте во главе этой толпы кого-нибудь, идущего к пропасти.

PS Люди, не выключайте мозг и смотрите по сторонам, пожалуйста!

История СССР в один абзац

Читая новые мемуары Горбачева «Наедине с собой», я пришел к одной интересной мысли. Начиная со Сталина (а, возможно, и раньше), по лидерам, стоявшим во главе СССР, можно проследить условную цикличность государственной политики. Скажем, за пассионарным Сталиным, сотворившим систему и державшим ее мертвой хваткой, пришел «условный реформатор» Хрущев. Затем система «отреагировала» на вторжение, и ее реакция скинула Хрущева, возвеличив консервативного Брежнева. Проявились накопленные за время застоя проблемы, причиной которым во многом была закостенелость политической среды и неэффективность управляющих структур. Появились новые идеи, жажда перемен, глашатаем которых был Андропопов. Система снова ответила реакцией, поставив во главе себя Черненко. И снова преобразования, проводимые Горбачевым. Система, казалось бы, сломала себе хребет, что привело к двоевластию в стране, практически анархии. Однако, инстинкт самосохранения возобладал и на смену реформаторам снова пришел реакционер. Вот такая цикличность.

Яндекс.Метрика